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Aracena

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Ubicación

Aracena, así como la Sierra que lleva su nombre, está situada en el corazón del Parque Natural "Sierra de Aracena y Picos de Aroche", al borde de la Carretera Nacional 433 de Sevilla-Lisboa, en el Km. 89. Las distancias que la separan de las poblaciones colindantes y de las capitales de provincia más cercanas son las siguientes:

Sevilla: 87 Km.
Huelva: 127 Km.
Málaga: 294 Km.
Córdoba: 226 Km.
Granada: 338 Km.
Almería: 496 Km.
Jaén: 328 Km.
Cádiz: 210 Km.
Riotinto: 32 Km.
Madrid: 510 Km.


Aracena también esta comunicada por la Carretera Nacional 435 Huelva- Badajoz por la que fácilmente se puede acceder a la Ciudad.

Uno de los espacios protegidos más importantes de la Comunidad Andaluza. Ocupa todo el norte de la provincia con sus dehesas y pequeñas elevaciones cubiertas de bosques de encinas, alcornoques, castaños y monte bajo, por donde fluyen numerosos arroyos, conformando un paisaje de extraordinaria belleza y atractivo. Ideal para la ganadería, especialmente para el cerdo ibérico, que encuentra aquí unas condiciones inmejorables.

Su casco urbano, repleto de monumentos y declarado Bien de Interés Cultural, se ubica al pie del antiguo Castillo y de la Iglesia Prioral de Ntra. Sra. del Mayor Dolor, que conserva el alminar de la mezquita que le precedió. Además de ésta y otras muchas Iglesias que componen su patrimonio, lo más destacado, y por lo que es más conocida es por la Gruta de las Maravillas una de las formaciones kársticas más interesantes de España y de una belleza extraordinaria.

Reseña Histórica Breve

Los primeros asentamientos humanos que se conocen datan de la época prehistórica. Hay restos arqueológicos en la Cueva de la Mora en la aldea de la Umbría que datan de la cultura megalítica (III milenio a. C.). La riqueza de minerales de la zona ha propiciado diversos asentamientos, como el del poblado del Castañuelo.

De la época islámica data la primera fortaleza sobre cuyos restos se erigió el Castillo de Aracena. En la Iglesia del Castillo destaca la torre almohade. En torno a ésta edificación se fue erigiendo el caserío de la población, dando origen al actual paisaje urbano de la ciudad de Aracena. En esta época dependió del Condado de Niebla.

Pasará a formar parte del reino de Sevilla en 1255 como tierra realenga de Castilla. La repoblación de esta zona se realiza con astur-leoneses y gallegos. Se manda construir una fortaleza en el cerro, como enclave defensivo frente al vecino reino de Portugal, siendo encomendada su defensa a la orden de Santiago, Aracena continua creciendo desde el Cerro del Castillo hasta el valle, durante la Baja Edad Media y Edad Moderna, como Real Priorato durante el siglo XIV y como Señorío bajo la jurisdicción del Conde Duque de Olivares, en el siglo XVII, y más tarde del conde de Altamira, quien se intitula Príncipe de Aracena.

Figuras destacadas de la época fueron el humanista Benito Arias Montano, quien fundó en Aracena una cátedra de Latinidad en 1597, foco de cultura hasta finales del siglo XIX, y Sor Maria de la Trinidad, mística y poetisa, fundadora del Convento de Jesús, María y José en 1671.
En 1833 con la nueva división administrativa, Aracena es segregada de Sevilla y pasa a formar parte de la provincia de Huelva.

A finales del siglo XIX y principios del XX, Aracena cobra un fuerte impulso y amplia su perímetro urbano por la zona llana, en la que se construyen casas señoriales y edificios de envergadura como el Ayuntamiento de Santa Catalina, el Casino de Arias Montano, la Plaza de Abastos, etc. El descubrimiento en 1886 de la Gruta de las Maravillas, y su posterior acondicionamiento turístico en 1914, unido a la suavidad de las temperaturas estivales y a las estancias vacacionales de numerosos miembros de la familia real española, convirtieron a la ciudad en un núcleo turístico importante.

En 1956, Aracena fue declarada ciudad de interés turístico y en la actualidad gran parte de su casco urbano está protegido por un Plan Especial.
En 2006, Aracena fue galardonada como Municipio Turístico de Andalucía, siendo la única localidad onubense poseedora de este reconocimiento.

Patrimonio Cultural y Artístico

La comarca tiene un rico patrimonio cultural, así como una gran riqueza paisajística y ambiental.  Cuenta con una variada muestra arquitectónica:

Castillo Fortaleza. La actual población de Aracena aparece dominada por los restos de un Castillo; esta antigua fortificación formaba parte de la línea defensiva del Valle del Guadalquivir.

La pérdida de su función defensiva y la expansión urbanística de Aracena hacia el valle a partir del siglo XV propiciaron la reutilización de los materiales de sus murallas para la construcción de nuevas viviendas, práctica prohibida en 1.917. Sus ruinas, declaradas Bien de Interés Cultural, testimonian su importancia histórica.

Iglesia Prioral de Nuestra Señora del Mayor Dolor (SS. XII-XV)
Sobre la cima de la montaña que domina la población se alza la iglesia más antigua y emblemática de Aracena. Consta de tres naves a igual altura con coro a los pies y presbiterio poligonal al que se adosa la torre en el lado del Evangelio. En el muro del hastiar aparece un porche, mientras el ábside se nos muestra interrumpido por un gran camarín barroco. En su interior destacan bóvedas nervadas de esquema estrellado que descansan sobre esbeltos pilares.  La construcción del templo debió iniciarse a fines del siglo XIII.

Cabildo
Esta construcción del siglo XV presenta planta casi rectangular, con robustos muros de piedra vista y cubierta a cuatro aguas con teja árabe. A lo largo de la historia fue utilizada como pósito, cárcel y dependencias del gobierno municipal, aunque el paso de los siglos le ha conferido nuevas utilidades.  Destaca la portada principal, obra de Hernán Ruiz II, realizada en 1563.  En la actualidad acoge al Centro de Visitantes del Parque Natural.

Iglesias Mudéjares

Dentro del núcleo urbano se conservan varias fábricas medievales del tipo iglesias de arcos transversales y estilo mudéjar.

  • Ermita de San Pedro, construida en el siglo XV.
  • Iglesia de Santo Domingo: En primer lugar Hospital de San Sebastián y posteriormente a mediados del siglo XVI paso a pertenecer a la Orden Dominica. La iglesia es un edificio gótico mudéjar del siglo XV y fue convento dominico desde 1570 hasta el s. XIX.
  • Ermita de San Roque: Ermita de tipo mudéjar de arcos transversales de finales del s. XVI o principios del XVII.
  • Ermita de Santa Lucia: Típica Ermita mudéjar de arcos trasversales del siglo XV, en la que destacan los contrafuertes angulares de sección cilíndrica de su cabecera.
  • Iglesia de Santa Catalina: De estilo Gótico-Mudéjar. Se inicia su construcción en el s. XIV. Desde 1536 pertenece al Monasterio de Madres Carmelitas. Lo más interesante es su portada principal, de hacia el año 1.500.
  • Iglesia Parroquial de Ntra. Sra. del Carmen (s. XVI). Construcción de estilo mudéjar. Fue sede un Monasterio de Frailes de la Orden Carmelita.

Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Asunción. Se trata de un templo de salón de tres naves subdivididas transversalmente en cinco tramos y un ábside del testero pentagonal al que se adosan varias dependencias.

La techumbre es de hermosas bóvedas vaidas sobre esbeltos pilares con semicolumnas en sus frentes. La bóveda central posee un medallón redondo que representa a la Asunción. En el segundo cuerpo de la nave central, se levanta la cúpula de media naranja con anagrama de Jesús, descansa sobre pechina en las que aparece la inscripción de AVE-MA-RIA-1603.  Las obra se iniciaron en la cabecera a principios del s. XV (1478), prolongándose en los primeros años del siglo siguiente. Intervinieron destacados arquitectos como Diego de Riaño o Hernán Ruiz II. Ha sido finalizada y consagrada el pasado 12 de septiembre de 2008.

Convento de Jesús, María y José (S. XVII). Construido en el siglo XVII. Fue Convento de Monjas de la Orden Dominicas. Destaca por su ornamentalidad, siendo la única muestra de arquitectura barroca en Aracena.

Arquitectura popular. Se han conservado en el centro histórico de Aracena numerosos elementos arquitectónicos de los siglos XVI, XVII y XVIII en viviendas actuales. De origen medieval, existen una serie de ventanas geminadas con arquillos conopiales, de las que destaca la de la calle Francisco Rincón, en el numero 18. De estilo renacentista es la portada de un antiguo palacio, situado en la calle Blas Infante, esquina con la calle Constitución. Pero la muestra más destacada de este estilo se plasma en una ventana bífora de esquina de la antigua Casa de la Inquisición, realizada por Hernán Ruiz II. Otro ejemplo es la casa del Obispo Moya de la Torre en la calle Francisco Rincón.

Lavaderos de la Fuente del Concejo. Obra civil de 1923, realizada por Aníbal González. Aprovecha uno de los manantiales de la Gruta de las Maravillas.

Ayuntamiento
Obra de estilo regionalista andaluz de principios del siglo XX. Financiada por los hermanos Francisco Javier y Miguel Sánchez-Dalp Calonge, según proyecto del arquitecto sevillano Aníbal González Álvarez-Ossorio.

Casino Arias Montano. Obra de Aníbal González, realizada en 1910. De estilo regionalista andaluz.

Museo de Escultura al Aire libre "Andalucía". Aracena es el primer pueblo de Andalucía que queriendo ampliar su patrimonio cultural, sitúa en sus calles un Museo de Escultura al Aire Libre, y que será el de mayor número de obras de nuestro país, así como el pionero en esta modalidad.  En el Museo hay un total de 34 esculturas.

Fiestas y Tradiciones

Feria Grande de Aracena, durante el tercer fin de semana de agosto.
CONCURSO MORFOLÓGICO DE GANADO AUTÓCTONO, en mayo.
MUESTRA MÚSICA ANTIGUA “CASTILLO DE ARACENA” en la primera semana de Julio en la Iglesia Prioral del Castillo. Aracena.
ROMERÍA DE LA VIRGEN DE LOS ÁNGELES, el día 8 de Septiembre
FERIA REGIONAL DEL JAMÓN Y DEL CERDO IBÉRICO. SALÓN PROFESIONAL DEL JAMÓN: “IBERJAMÓN”, durante el tercer fin de semana de octubre.
RONDA DE CAMPANILLEROS Y ROSARIO DE LA AURORA, todas las madrugadas de los domingos del mes de octubre
JORNADAS MICOLÓGICAS, organizada durante el tercer fin de semana de noviembre por la Sociedad Micológica "Amanita".
LOS REHILETES, la tarde-noche del día 7 de diciembre
MERCADO DEL QUESO ARTESANO, el fin de semana de la festividad de la Inmaculada, en los Arcos de la Gruta.
MIGAS SOLIDARIAS, el 8 de diciembre, en la aldea de la Umbría.

Recursos Económicos y Sociales

La actividad primaria es el sector económico más importante, la ganadería del cerdo, de cabra ha favorecido una industria de productos cárnicos derivados como el jamón o el queso.
De los aprovechamientos forestales destacan la industria del corcho, las almazaras y la castaña.
el sector turístico, aún incipiente en la zona, ha tenido un rápido crecimiento potenciando el turismo rural y las visitas a La Gruta de las Maravillas, abierta al público desde 1914, con una longitud de 2130 m, ofrece un recorrido turístico de 1200 m. 

Gastronomía

La cocina de Aracena está asociada a los productos derivados del cerdo ibérico, las migas en otoño e invierno, los revueltos de espárragos trigueros, el pisto serrano, el gazpacho de invierno. Otros productos son las setas (tanas, tentullos, gallipiernos y níscalos o pinateles que aparecen en asados, guisos, revueltos o croquetas) y el queso de cabra artesanal.

También destacan los productos de repostería: los dulces finos, mazapanes, pestiños, piñonate, las natillas con costra quemada, las compotas de manzana, peras, membrillo, el potaje de castañas, las castañas en licor, en almíbar, los orejones, poleás, melojas, los roscos de Semana Santa. El mosto de la comarca en los meses de noviembre y diciembre, el tostón de castañas en la candela, el aguardiente de guindas y los licores de setas completan esta oferta.

 

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