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Discurso de Ignacio Caraballo en la ceremonia de entrega de las medallas de la Provincia 2016

Actualizada el 26/11/2016
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Agradecimiento a los medallistas.


Si me lo permiten, en primer lugar, me gustaría felicitar a los seis galardonados del Día de la Provincia en el año 2016.
Representáis lo mejor de nosotros, de los onubenses, lo mejor de la provincia: el talento, la innovación, el esfuerzo, la constancia, el sacrificio.
Vuestro ejemplo nos anima y nos obliga a conseguir, tanto de manera individual como institucional,  un mundo más solidario y amable para todos.
Abel y Pepe, nos hacéis felices con vuestra música.
Luchas Adela desde la justicia, contra esa lacra del maltrado por violencia de género, por violencia machista
El equipo Infoca, protege uno de nuestros bienes más preciados: nuestra riqueza natural y paisajista, nuestro Medio Ambiente.
Xanty,  a través de tus creaciones culinarias,  fomenta el uso de nuestra rica gastronomía, una gastronomía de la que nos debemos de sentir orgullosos.
Y el Sporting Femenino, trabaja diariamente con mujeres inculcándoles los valores que atesora el deporte: el compromiso, el respeto, el esfuerzo, la solidaridad, el autoconocimiento, la obediencia…. Te reconocemos el trabajo, el esfuerzo y la labor que estás haciendo Manoli.


Todos habéis nacido en esta provincia.
Sois personas que os levantáis cada día con ilusión para trabajar y hacer de este mundo un lugar más habitable.
Os doy las gracias de todo corazón, nombre de toda la provincia de Huelva.

Introducción al discurso Washington Irving


Hoy quiero hablar de un viajero extranjero, norteamericano para ser exacto, que vino a Huelva y repitió. Y no solo eso, sino que plasmó la experiencia vivida en tierras onubenses en un diario llamado “Viaje a los lugares colombinos”, un libro que retrató a la sociedad de Huelva tal y como él la vio. Este viajero es Washington Irving. Un americano inquieto, estudioso, amante de la literatura y de los personajes históricos, que puso su mirada y su interés en Huelva, siguiendo los pasos y la estela descubridora de otro viajero incansable, aventurero y arrojado: el Navegante Cristóbal Colón.


Intrigado por el enigmático secreto que atrajo a Colón hasta un pequeño puerto fluvial en tierras onubenses, el historiador y escritor americano viajó hasta Huelva hace ahora exactamente 188 años.


Casi dos siglos después de aquel viaje, me gustaría invitarles a comprobar cómo Whashington Irving quedó prendado de esta tierra y en especial, de sus gentes, y quiero también que me acompañéis para contar a nuestro ilustre visitante,  cómo Huelva ha cambiado en estos casi dos siglos, cómo ha evolucionado manteniendo siempre su esencia.

Hemos querido hacer algo nuevo en este acto del día de la provincia, algo arriesgado.  Hemos querido hacer un acto más dinámico, más ameno, menos rígido… es una experiencia nueva, que espero guste.

ENTRADA DE  WASHINGTON IRVING EN EL ESCENARIO 


WASHINGTON IRVING:

Martes, 12 de agosto de 1828


“…después de caminar por campos solitarios llegamos a Moguer justo antes de la puesta del sol. Esta pequeña ciudad, de momento aún conserva dicha categoría, está situada a una legua más o menos de Palos, desde donde, según me han dicho, ha ido atrayendo poco a poco a los vecinos más importantes y entre ellos a toda la familia de los Pinzones.”


IGNACIO CARABALLO:

Hablar hoy de Moguer Señor Irving, es hacerlo de un gran pueblo, nada tiene que ver con aquel pueblo que conoció usted. Desde el punto de vista de las letras, podría decirle que en Moguer han nacido Francisco Garfias, Premio Nacional de Literatura, y, sobre todo, y por encima de todo, Juan Ramón Jiménez, Premio Nobel de Literatura en 1956, que ha influido y lo seguirá haciendo de por vida en escritores actuales y venideros.


Moguer, igual que el resto de pueblos de esta provincia, tiene una imagen moderna, bien diseñado y cuidado. Todos tienen hoy instalaciones culturales, deportivas, sociales de una gran calidad y prestancia, muy lejos de aquella situación de atraso y falta de infraestructura que usted conoció.


Actualmente sus habitantes no tienen por qué abandonarlos como antaño, ya que en sus pueblos encuentran las mismas posibilidades que en los grandes núcleos urbanos, incluso mejores,   a pesar de contar hoy con una norma que no nos permite invertir, aunque que tengamos superavit o remanente año tras año. Algo que al final va en contra de los más débiles, porque tendrán: menos instalaciones y menos servicios.
Se que usted no entiende esa normativa,  pero le quiero decir Sr. Irving para su consuelo, que yo tampoco. Espero que pronto cambien, modifiquen esa norma por el bien de todos los ciudadanos.

WASHINGTON IRVING:

“... en mi calesa, [...] me dirigí a la posada principal, cuyo dueño me estaba esperando en la puerta. Este hombre, de tez clara, ojos azules y pelo rubio, me pareció amabilísimo y rápidamente se dispuso a hacer todo lo que estaba a su alcance para que yo me sintiera confortable”.


IGNACIO CARABALLO:

Si algo llevamos a gala en la provincia de Huelva, se mueva usted por donde se mueva dentro de ella, es la hospitalidad.


La hospitalidad es uno de nuestros rasgos identitarios más importantes señor Irving.
La provincia de Huelva tiene muchas cosas buenas, otras muy buenas y algunas excepcionales, como su gente.


La gente de Huelva es especial, no porque yo lo diga, sino porque es una opinión generalizada. No hace falta una encuesta del Instituto Nacional de Estadística o  un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. ¡¡¡No¡¡.


Hemos conseguido que los visitantes, los turistas que abandonan nuestra tierra, vuelvan no solo por los enormes atractivos que tiene esta provincia, sino por el trato recibido de su gente. Turistas que se convierten en embajadores de esta tierra y consiguen que otros sientan la necesidad de conocernos y de vivir nuestras fiestas, nuestras tradiciones, nuestras danzas, nuestra historia…nuestras entrañas en definitiva. 


No solo somos hospitalarios, sino también generosos, que ayudamos a través de la cooperación a otros ciudadanos lejos de nuestras fronteras que no tienen recursos para tener una vida digna. Hoy estamos presente en 56 países ayudando a su desarrollo.

WASHINGTON IRVING:

Yo lo decía porque, en aquella época en que vine en la posada:
“Solamente había una dificultad: en su establecimiento no había ni cama ni dormitorio. De hecho, aquello era únicamente una venta para muleros, los cuales acostumbran a dormir en el suelo usando como colchón las mantas de las mulas y los serones como almohada. La situación no era fácil al no existir otra posada mejor en la ciudad. Pocas personas son las que viajan por gusto o por curiosidad a estos lugares tan a trasmano de España, y aquéllos de cierta categoría que lo hacen, se hospedan por lo general en casas de particulares”.


IGNACIO CARABALLO:


En la actualidad, me enorgullece poder contarle,  que  cualquier viajero amante de la naturaleza que venga a Huelva atraído por este lugar extraordinario, puede disfrutar de la vida con mayúsculas, en un paisaje inigualable, aprovechando cada minuto del día y de la noche en plena naturaleza y con todas las comodidades.


Tenemos la fortuna de contar hoy en la provincia de Huelva  con una planta hotelera joven, sostenible, respetuosa con el medioambiente y de gran calidad, con más de 170 establecimientos hoteleros, con más de 25.000 plazas. 


Es importante destacar también la existencia de una oferta en infraestructura hotelera destinada a congresos, convenciones y reuniones de empresa.


Consideramos por tanto, que es un sector estratégico para nuestra provincia, sector que mantiene una trayectoria ascendente, con unos resultados magníficos en este año y en cuyo desarrollo estamos volcados la Diputación y la Junta de Andalucía, aunque es cierto, que nos queda mucho camino por recorrer para alcanzar las cotas-los indicadores que merece esta provincia por los atractivos que atesora.

WASHINGTON IRVING:

“Por mi parte he viajado lo suficiente por España como para haber llegado a la conclusión de que, después de todo, una cama no es un artículo de indispensable necesidad. Ya estaba a punto de reservarme un tranquilo rincón de la venta donde extender mi capa, cuando, afortunadamente, hizo su aparición la mujer del posadero. No podía tener una disposición mejor que la de su marido, pero, ¡Dios bendiga a las mujeres!, ellas siempre saben cómo llevar a cabo sus propósitos”.


IGNACIO CARABALLO:


¡Esto sigue siendo igual hoy en día señor Irving!

WASHINGTON IRVING:

¿No entiendo qué quiere decir el Sr. Presidente?

IGNACIO CARABALLO:

Pues es bien fácil. Sólo quería manifestarle que cuando una persona, hombre o mujer, se propone llevar algo a cabo algo en estas tierras, lo puede conseguir, porque hoy  las administraciones no distinguimos según el género.
Es más, desde la época en que usted viajó por nuestra provincia hasta el día de hoy, mucho ha cambiado el papel que desempeña la mujer en la sociedad no sólo en Andalucía sino en España y en el mundo entero.


Aunque no en todas partes por igual, eso hay que admitirlo...

Pero hoy en día, cosa que no ocurría en su época, la mujer tiene los mismos derechos y obligaciones que los hombres.


Esto no quiere decir que todo sea excelente en materia de igualdad de géneros,  también quedan espinas, muchas espinas, demasiadas espinas.
Como por ejemplo, la igualdad de salarios entre hombres y mujeres, que aún no están equiparados y esto es aberrante en los tiempos que transitamos, o la violencia machista, esa lacra, ese atavismo, esa criminalidad existente en esta sociedad que se llama a si misma democrática y digna.


Precisamente hoy, 25 de Noviembre, es el Día Mundial de la Erradicación de la Violencia de Género, y, en nombre de la Diputación que presido, deseo aprovechar este momento para adherirme y, además reivindicar con firmeza, El Pacto de Estado que se viene solicitando desde la Junta de Andalucía al Gobierno de España.

Esperemos que en esta materia, la igualdad real entre hombres y mujeres, la equiparación de salarios, el endurecimiento de las penas para los maltratadores (criminales puros y duros en algunos casos) y cuantas medidas fueran menester, no encuentren obstáculos políticos ni partidistas alguno.

WASHINGTON IRVING:

“En un momento quitaron unos trastos viejos de una pequeña habitación de dos por medio metro cuadrados, que servía de pasillo entre las cuadras y una especie de tienda-bar que había en la venta, y me aseguraron que iban a poner allí una cama para mí. De las deliberaciones que vi mantener a mi posadera con algunas de sus comadres vecinas, me dí cuenta que la cama iba a ser una especie de obra comunal llevada a cabo con las aportaciones de todos a fin de acreditar el establecimiento”.


IGNACIO CARABALLO:

Esto dice mucho del espíritu de colaboración y hermandad de Huelva.
La asociación de la iniciativa privada con la administración pública en esta provincia, ha hecho posible el desarrollo de los distintos sectores. Hoy seguimos llevando a cabo la planificación de ese desarrollo de manera consensuada entre todos los agentes. La Estrategia impulsada por la Diputación para esta provincia en el mejor ejemplo de colaboración.


Las Diputaciones somos órganos dinamizadores de todos los pueblos.


Vivimos en un Estado de derecho en donde los ciudadanos son iguales: vivan en donde vivan…..mucho ha cambiando esto señor Irving.


Los municipios pequeños, dada la escasez de recursos de que disponen, jamás podrían garantizar los derechos de sus ciudadanos, si no fuera por las Diputaciones Provinciales que se encargan de liderar, igualar y ayudar a los mismos, en función de sus necesidades. Y hablo de servicios sociales, cultura, empleo, servicios de contraincendios, arreglo de carreteras y caminos, apoyo al emprendimiento y muchos otros que podría citarle pero que no lo hago por no abrumarle.


Es más, somos conscientes de que asumimos competencias que no nos corresponden,  pero que si no lo hiciéramos, la ciudadanía de esos pequeños municipios y aldeas se sentiría agraviada con el resto de la población.


De ahí nuestra lucha por el mantenimiento de las Diputaciones en el actual modelo de Estado.


Es cierto señor Irving, que después de doscientos años, desde su viaje, seguimos construyendo este país. En esta España de hoy en día, aún hablamos de ampliar autonomías, de Estado Federal, de unidad, separatismo, independencia, de nación de naciones, de reforma de la Constitución, de fusiones o de suprimir Ayuntamientos, de borrar del mapa o adelgazar a las Diputaciones.

Tristemente señor Irving, como decía antes,  no hemos sido capaces de definir este país.
Estamos en el siglo XXI y aún no hemos cerrado heridas, no hemos desenterrados ni enterrados a nuestros muertos y tenemos la sensación, que esta España aún no hemos sido capaces de diseñarla desde las distintas realidades de sus pueblos y de sus gentes.
De esta situación señor Irving, la clase política tenemos toda la responsabilidad y es hora de entonar nuestro mea culpa.

WASHINGTON IRVING:

Entusiasmado con la idea de conocer los lugares dónde se había gestado la expedición a tierras americana...
“... me cambié de ropa para comenzar las investigaciones históricas que eran el motivo de mi viaje y pregunté por el domicilio de Don Juan Hernández Pinzón.

IGNACIO CARABALLO:

Se asombrará si le digo, que en nuestros días, conocer el lugar desde donde partieron los viajeros hacia lo que se dio en denominar el Nuevo Mundo y otros lugares que rodean la gesta colombina, es una constante cada vez mayor en muchos viajeros de todo el mundo.
Como usted bien sabe, porque no en vano escribió “La vida y viajes de Cristóbal Colón”, los años de espera del descubridor por varias cortes reales, terminaron haciéndose realidad justo aquí, en nuestra provincia, y que desde aquí, le pese a quien le pese, salieron las naves que cambiarían el conocimiento del mundo.


Son lugares como:  la casa de Martín Alonso Pinzón, el convento de Santa Clara, la iglesia de S. Jorge etc, que pertenecen no sólo a Huelva sino a la humildad entera.


Huelva es la Cuna del Descubrimiento, su presencia aquí lo corrobora, y todo aquel que desee oponerse a dicha afirmación busca intereses espurios, interesados y desde luego nada históricos.


Además, estoy seguro de que le gustará saber, y seguro que será de su agrado, que hemos conservado esas leyendas y documentos,  porque los onubenses somos conscientes del tesoro que supone haber participado en una de las páginas fundamentales de la historia de la humanidad.


Los archivos municipales de Moguer, de Palos de la Frontera, el archivo provincial del Diputación y el de la Universidad Internacional de Andalucía, hacen cada año posible que muchos estudiantes e investigadores de todo el mundo, puedan acceder a infinidad de los documentos.

WASHINGTON IRVING:

Miércoles, 13 de agosto de 1828


“He dormido perfectamente en la cama que, puedo afirmar, ha sido inventada exclusivamente para mí. A pesar de que la familia Pinzón me pidió que me alojara en su casa, no podía desdeñar el esfuerzo realizado por la mujer del posadero y las vecinas, preparándome este cómodo, es cierto, camastro, sobre una mesa.


... como la marea estaba baja, rodamos por la playa que bordea el Tinto. El río quedaba a nuestra derecha y a nuestra izquierda había una serie de dunas entre las cuales sobresalían unos promontorios cubiertos por viñedos e higueras. La temperatura era suave, el aire ligero y tranquilo, y el paisaje relajante y alegre”.


IGNACIO CARABALLO:

A estos lugares por los que transitó en su momento, entre viñedos e higueras fundamentalmente, hemos añadido los campos de fresas, arándanos, frambuesas y otros productos.


La cultura vitivinícola es algo consustancial a los habitantes del Condado de Huelva desde tiempo inmemorial. La suavidad del clima, la calidad de nuestras tierras, la tradición en la forma de tratar el vino de nuestras bodegas, se ha convertido en referencia para enólogos, restauradores y hosteleros, de ahí que hoy contemos con un Centro del Vino y una Ruta del Vino, que cada vez es más codiciada por los visitantes, aunque estemos a mucha distancias de otras rutas consolidadas como la de Rioja o Ribera.


Si su visita se realizara hoy, observaría cómo esta tradición de plantar viñedos en las haciendas, ha sido el germen de la industria vitivinícola de la comarca del Condado, donde hoy en día existen viñedos plantados en espalderas, con predominación de una variedad de uva única como es la zalema, pero acompañada por otras variedades que enriquecen nuestros caldos y  bodegas familiares que mezclan tradición e innovación. Espero señor Irving que nuestros olorosos tengan el mismo éxito en vuestro país como los de Jerez.

WASHINGTON IRVING:

Ante mis ojos, encontré “la casa de Luis Hernández-Pinzón Prieto y sus descendientes en Moguer, es un edificio de baja altura, construido en piedra, bien blanqueado y muy grande. Uno de los extremos está acondicionado para residencia de verano con salones, dormitorios y una capilla particular, y el otro como bodega o almacén donde se guarda el vino producido en la finca. La hacienda cuenta con una destilería para fabricar aguardiente. [...]
Por debajo del cortijo corre el río Tinto donde Colón embarcó. Una baja lengua de tierra o mejor dicho, la barra de Saltés, separa a dicho río, del Odiel, con el que muy pronto mezcla sus aguas para desembocar juntos en el océano. Próxima a esta lengua de tierra, donde el canal del río es más profundo, estuvo anclada la escuadra de Colón y desde allí se hicieron a la mar la mañana de la partida”.


IGNACIO CARABALLO:

La madre Naturaleza ha sido magnánima con la provincia de Huelva señor Irving: La conjunción de Naturaleza, Agricultura, Industria, Desarrollo e Innovación, ha sido el secreto que ha permitido el progreso de nuestra provincia de la manera que lo ha hecho en los últimos cuarenta años.

La existencia del Paraje Natural de Marismas del Odiel y del Espacio Natural de Doñana, por hablar sólo de los lugares que estamos citando en esta conversación, dicen mucho de cómo es posible armonizar con sostenibilidad el desarrollo industrial,  con la imprescindible sostenibilidad de lugares tan idílicos como los citados.


No vamos a permitir, al menos desde la institución que dirijo, ni desde nuestra administración superior La Junta de Andalucía,  que se dañe a Doñana ni al paraje Marismas del Odiel. Todo desarrollo que sea incompatible con el mantenimiento de los mismos, será excluido por dañino.

WASHINGTON IRVING:

“En Palos, lo que me sorprendió fue no encontrar vestigio de puerto alguno. No hay ni muelle ni embarcadero: en la arena seca de la bajamar sólo se veía el erguido casco de una barcaza que, según me dijeron, hace el transporte de viajeros hasta Huelva. [...] La raza de mercaderes y marineros ha desaparecido. No hay barcos que pertenezcan al pueblo ni queda actividad comercial excepto en el tiempo de la fruta y del vino, cuando unos pocos místicos y otras barcas ligeras anclan en el río para recoger la cosecha de la comarca. La gente es ignorante y hasta es probable que en su mayor parte ni siquiera conozca el nombre de América. Así es el lugar de donde partió la aventura del descubrimiento de todo el mundo occidental”.


IGNACIO CARABALLO:

Una vez más, para su asombro, hemos dado la vuelta a la historia. Hablar de Palos nos da pie a hablar de la agricultura del primor extendida por toda la costa, del cultivo de la fresa y berries y de cómo nos hemos situado a la cabeza de las exportaciones agrícolas en Andalucía, albergando en su territorio la mayor producción de fresas de Europa.
Los proyectos de I+D+I, en los que participa nuestra Universidad de Huelva, nos han convertido en pioneros en innovación agrícola.


Toda esta transformación agrícola, ha sido posible por el esfuerzo individual de los agricultores, pero también por la existencia de cooperativas agrícolas y la implicación de las administraciones públicas con el sector.


Además, en esta provincia se asentaron grandes industrias que transformaron nuestra capital y su entorno. Industrias que han ido, unas  desapareciendo y otras adaptándose a normativas medioambientales de este siglo.

Pero no todo es color de rosas, necesitamos agua para riego en el Condado y recursos para el Andévalo.

Desde este púlpito quiero dar un aldabonazo a la conciencia del Gobierno Central, para desbloquear  esta situación.

WASHINGTON IRVING:

“Volvimos al cortijo y desayunamos en un pequeño salón desde el que, en el horizonte y al borde del agua, se veían brillar las blancas casas de Huelva. La mesa estaba servida con suculentos productos de la tierra: uvas de moscatel, uvas negras del viñedo cercano, deliciosos melones del huerto y abundantes vinos obtenidos en la finca. El desayuno estuvo animado por las geniales maneras de mi hospitalario anfitrión que parece poseer la más envidiable alegría de vivir y la mayor sencillez de corazón”.

IGNACIO CARABALLO:

Alguien dijo que somos lo que comemos. En Huelva nuestros productos autóctonos y nuestra gastronomía son el fruto del amor  que profesamos a la Naturaleza y eso se traduce en una cocina natural, amante de las tradiciones, que ahora además ha incorporado las nuevas técnicas culinarias para alcanzar altas cotas de calidad que, sin duda alguna, aprecian los viajeros que vienen, muchos de ellos atraídos por la posibilidad de conocer el origen de los mejores productos de la Gastronomía española.


El mes pasado, señor Irving, Huelva ha sido denominada Capital Gastronómica de España.
Soy de los que piensan que las cosas no ocurren por casualidad, que todas tienen una razón de ser. Está claro que el Ayuntamiento de Huelva, la Diputación Provincial y la Junta de Andalucía han puesto toda la maquinaria publicitaria posible para que este objetivo se consiguiera. Y así ha sido. Pero, sin la benignidad de nuestro clima que permite obtener productos básicos de una calidad inmejorable, por mucha campaña que hubiéramos realizado, de nada hubiera servido.


Somos Capital Gastronómica de España, porque poseemos las mejores materias primas de España,  aparte de por el tesón y buen hacer mostrado por el señor alcalde…como él bien ha reconocido y le reconocemos. ¡¡Enhorabuena¡¡


También, ””que no sé si usted lo probó porque nada dice en sus libros””, tenemos el mejor jamón del mundo.

Que sepa, que por fin se ha reconocido la marca Jabugo con el cambio de la Denominación de Origen. Una Denominación de Origen hoy en día señor Irving, es el mayor y mejor sello de calidad que puede llevar un producto. Nuestras felicitaciones también al alcalde de este maravilloso y próspero pueblo.


Esta gastronomía única tiene que ser un motivo de atracción turística, que haga este sector mucho mas sostenible.

WASHINGTON IRVING:

“Después de desayunar, partimos en la calesa para visitar el Convento de La Rábida que está como a media legua de distancia. El camino atravesaba las viñas y durante una parte del trayecto era un profundo arenal. El calesero se hacía cruces intentando comprender los motivos que podía tener un extranjero como yo para visitar un lugar como Palos, que él consideraba uno de los peores sitios del mundo entero. Este último esfuerzo a través de las arenas para llegar al viejo Convento de La Rábida le puso al límite de su comprensión. «¡Hombre!, exclamó, ¡si es sólo una ruina!». Don Juan se rió y le dijo que yo había hecho todo el camino desde Sevilla precisamente para ver esas viejas ruinas. El calesero hizo el típico ademán español de perplejidad: se encogió de hombros y se santiguó”.

IGNACIO CARABALLO:

Por desgracia, llegar a Huelva sigue suponiendo un esfuerzo, una incomodidad manifiesta, que los viajeros salvan por el interés que tienen por nuestras cosas.
Hemos luchado mucho y lo vamos a seguir haciendo: no vamos a rendirnos hasta conseguir unas infraestructuras adecuadas, dignas y acordes a una provincia como Huelva.


Debemos reivindicar, luchar por estas infraestructuras de comunicación, porque de ellas depende nuestro futuro y no vamos a consentir que por desidia o por intereses maniqueos nos quedemos a la cola.


¡¡ Usted que viene de aquellas comunicaciones, quizás no lo entienda ¡¡,  pero hoy en día:  Unos necesitan el aeropuerto, otros la llamada 435 y la Huelva-Zafra que nos une con Extremadura, aquellos una línea moderna y rápida de tren con Sevilla, muchos el tercer carril de la A-49 para que los actuales carruajes lleguen y salgan con mayor rapidez y los de más allá una conexión con Cádiz.


Cierto es señor Irving, que mucho hemos avanzado desde que usted recorrió esta provincia en aquella calesa hasta hoy, pero no menos cierto es,  que NO hemos avanzado en infraestructuras de comunicación como otros territorios de España y de Europa y eso está frenando la convergencia con esas tierras.

Reitero, son necesarias y le garantizo señor Irving que vendrán, aunque nos dejemos la piel en el intento.

WASHINGTON IRVING:

“Ascendimos a una colina y tras bordear un sombrío pinar llegamos al Convento La Rábida. […] Nos bajamos en la misma puerta en la que Colón, como un pobre caminante en tierra extranjera, pidió pan y agua para su hijo. Por ello, pienso que mientras el Convento subsista, éste es un lugar que siempre despertará un emocionante interés…”

IGNACIO CARABALLO:

Por eso señor Irving, desde la Diputación de Huelva hemos hecho todo lo posible para embellecer este espacio, porque queremos que el mundo entero vuelva sus ojos hacia aquí. La Rábida debe ser lugar de peregrinación, porque es el lugar que cambió el destino del mundo.


Sin duda, el mayor legado –tangible- que podemos dejar es: el mantenimiento de La Rábida y los Lugares Colombinos, y por eso la Diputación ha invertido más de once millones de euros y seguimos invirtiendo, convirtiendo el enclave en uno de los espacios más visitado y más atractivo de Andalucía.


Aprovecho este momento para reseñar, por la relevancia que merece el hecho, que Huelva haya entrado a formar parte desde este año de la ruta que lleva su nombre.


Convendrá conmigo que era de justicia que se incluyese en esta ruta:  la visita que usted nos está relatando y que hizo en 1828 a los Lugares Colombinos (Moguer, Palos de la Frontera, San Juan y La Rábida), y a los municipios de Villarrasa, La Palma del Condado y Villalba del Alcor.

Como le decía, hemos llevado a cabo una remodelación integral que ha adaptado el entorno de La Rábida a los nuevos tiempos.


Un gran proyecto que comenzó con el nuevo paseo de entrada al Monasterio, nada tiene que ver con aquel arenal que usted conoció, la restauración de la Columna Conmemorativa del IV Centenario del Descubrimiento, el nuevo invernadero y el Parque Botánico Celestino Mutis. El paseo de acceso frente al estero Domingo Rubio, el Paseo de los Escudos o las obras de remodelación y mejoras del Muelle de las Carabelas y el Foro Iberoamericano.

Puede estar tranquilo Sr Irving,  porque estos lugares han sido, son y seguirán siendo una prioridad para la Diputación de Huelva, porque también lo son para todos los onubenses y quienes nos visitan y espero que también lo sean para Andalucía, España y el mundo entero.


La Rábida forma parte de nuestra identidad, podríamos decir que está en el ADN de los onubenses y los onubenses estamos orgullosos de que personas de todo el mundo vengan a disfrutar de estos lugares.  

WASHINGTON IRVING:

“Por fin, llegamos a la puerta entreabierta de una celda por la que vimos a un monje escribiendo sobre una mesa. […] Después de entrecruzar algunas palabras, el monje, muy hablador, rápidamente pasó de su discurso sobre el tema de Colón a otro que él consideraba de mucho mayor interés: la milagrosa imagen de la Virgen, que, conocida con el nombre de «Nuestra Señora de la Rábida », poseía el Convento”.

IGNACIO CARABALLO:

La provincia de Huelva y Andalucía toda es rica en romerías, en devociones marianas.
Nuestras tradiciones forman parte del acervo cultural de los pueblos y es necesario mantenerlas para no perder la idiosincrasia, la identidad en definitiva que nos hace como somos.


Es el caso que acaba de citar con Nuestra Señora de la Rábida en Palos, la Virgen de Montemayor en Moguer, San Benito en El Cerro, la Virgen de la Peña en Puebla de Guzmán o la romería del Rocío en Almonte.


Son manifestaciones públicas que la Diputación ayuda a conservar dado que forman parte, como dije, de nuestras tradiciones y costumbres.
Desde otra perspectiva y por otras causas, existen también las ferias, necesarias otrora para la venta del ganado y de los productos del lugar.


Estas ferias las estamos apoyando, porque entendemos que no solo damos a conocer nuestras tradiciones y forma de llevar a vida, sino los productos de cada territorio, como se hacía también en aquellos tiempos pretéritos.

WASHINGTON IRVING:

“Habiendo terminado la visita al Convento nos preparamos para partir y fuimos acompañados hasta el portal por los dos frailes. Nuestro calesero trajo su ruidoso e inestable vehículo para que nos montáramos y, a la vista del mismo, uno de los frailes exclamó sonriendo: «¡Santa María, lo que faltaba por ver: una calesa ante la puerta del Convento de La Rábida!» Y, en verdad, tan solitario y lejano se halla situado este viejo edificio y es tan simple el modo de vivir de las gentes de este rincón de España que incluso la presencia de una simple calesa puede ser motivo de asombro. Es curioso que fuera precisamente en un sitio así donde el plan de Colón encontrara inteligentes oyentes y audaces colaboradores después de haber sido rechazado casi con mofa y menosprecio por doctas universidades y espléndidas cortes”.

IGNACIO CARABALLO:

Tengo la obligación de hablar del carácter emprendedor de muchos onubenses, de su arrojo y de su valentía.
El posicionamiento de los armadores onubenses y de los marineros ante la propuesta de Colón ya ha quedado vista, pero a día de hoy, debo resaltar los esfuerzos que entre todos seguimos haciendo, para consolidar nuestro territorio como referente en multitud de áreas.
Contamos con la Universidad de Huelva que está haciendo un gran trabajo en investigación, con las empresas privadas en inversión e innovación y la Junta de Andalucía y la Diputación que trabajamos en consolidar emprendedores, en ayudar y dar a conocer nuestros productos allende de nuestras fronteras.


Y tenemos ideas, y tenemos proyectos novedosos:
Usted partió con su ruidosa e inestable calesa,  hoy los viajeros nos llegan desde lugares lejanos en aviones comandados por dos pilotos que manejan el aeroplano hasta su destino. Mañana vendrán sin dirección alguna….¡¡cosas del diablo señor Irving¡¡.
En esa nueva tecnología queremos ser pioneros, por eso pedimos nuevamente al Gobierno Central que apoye el tan traído y llevado proyecto CEUS que debe ser el estilete que cambie el concepto de industria en esta tierra bendita.

WASHINGTON IRVING:

“[...] No recuerdo haber visto nunca un sitio más agradable que esta casa de campo de los Pinzones. Su situación sobre una ventilada colina a no gran distancia del mar, en un clima meridional, produce una temperatura deliciosa, ni frío en invierno ni calor en verano. Además domina un maravilloso paisaje y está rodeada por una espléndida naturaleza.
Por otra parte, en la zona abundan las diversiones: el río cercano proporciona numerosas ocasiones para practicar el deporte de la pesca tanto de día como de noche, así como para que los aficionados a navegar a vela hagan deliciosas excursiones por él. Durante la época de los trabajos del campo, especialmente en el alegre período de la vendimia, la familia pasa allí algún tiempo acompañada de numerosos huéspedes, asegurándome Don Juan que no faltan las distracciones tanto terrestres como marítimas. Por lo que me dice, también la caza de liebres, conejos y perdices es muy abundante por estos contornos”.

IGNACIO CARABALLO:

El clima de Huelva sigue siendo una de sus grandes bazas para atraer al viajero, tanto en invierno como en verano, brindando la posibilidad de practicar multitud de deportes al aire libre tanto en el mar como en el campo y la montaña. La Diputación organiza numerosos eventos deportivos y la cinegética sigue siendo un gran atractivo en comarcas como el Andévalo.


Nuestra provincia está surcada por innumerables rutas paisajísticas que pueden realizarse a pie, a caballo o en bicicleta, para disfrute de onubenses, viajeros y turistas que especialmente vienen a gozar de las bondades de las mismas.


Permítame que le hable del trabajo que está haciendo la Diputación de Huelva para que la Vía del Río Tinto se transforme en ruta ciclable y de senderismo a lo largo de los 102,50 kilómetros que van desde el nacimiento del río Tinto en Nerva hasta el Muelle Cargadero de Mineral en Huelva, cuyo recorrido transcurre en gran parte por el antiguo ferrocarril minero, en la Ribera del Río Tinto, y también por los Lugares Colombinos, o los trabajos que estamos haciendo para recuperar caminos y senderos, senderos que puede convertirse en una fuente de negocio creciente, aparte de propiciar el deporte y el amor por la Naturaleza.

WASHINGTON IRVING:

[…] “Ahora que he visitado los diversos lugares relacionados con la historia de Colón, he cumplido el principal objetivo de mi viaje a estos lugares. Ha sido altamente satisfactorio el encontrarme con que algunos de ellos han sufrido pocos cambios a pesar del tiempo transcurrido. La verdad es que en este tranquilo rincón de España, tan alejado de los caminos principales, pocos son los cambios fundamentales que produce el paso del tiempo”.

IGNACIO CARABALLO:

Colón, Huelva, La Rábida,  este año hace 188 años que usted estuvo en esta tierra nuestra y 525 años que Colón salió para encontrarse con una tierra desconocida que permitió cambiar el mundo.


Vamos a conmemorar esta fecha y este hecho. Esta conmemoración debe servir para profundizar en la unión y mestizaje de los pueblos. Pero también tenemos una tarea extra: que nuestro carácter iberoamericano sea reconocido y admitido como  patrimonio y seña de identidad por todos los onubenses.
¡¡¡ Ya lo he dicho antes en otros foros, pero insito ¡¡¡

Es momento de recordar nuestro pasado, reivindicar nuestra historia, de darnos a conocer, de promocionarnos, de crear vínculos que perduren en el tiempo y que nuestros hermanos americanos miren y vean a esta tierra como una parte de su historia y eso genere un reconocimiento que se convierta en un flujo de visitantes que genere riqueza y empleo.
2017 debe ser una fecha, que todos los onubenses marquemos de manera excepcional en el calendario.  Un año para sentirnos orgullosos de la provincia de Huelva, de su diversidad, de sus colores, sus sabores y de su gente.


Sin duda, los 525 años de la gesta colombina se convierten en una oportunidad única para la provincia de Huelva, un acontecimiento que cambió la historia de la humanidad y marcó el inicio de la era moderna y que muchas veces no ponemos en valor porque nos acomplejamos o no le damos la importancia que tuvo.


Vamos a intentar situar a Huelva en la agenda iberoamericana, es decir, que cuando se hable de Iberoamérica en el mundo, Huelva esté en la mente de todos, porque tengamos protagonismo en la gestación de ideas, tomado una decisión, o acordado políticas con los organismos de la comunidad de Iberoamericana.….No es fácil la tarea señor Irving.


El 2017 será un año de relevancia para Huelva como destino turístico, no sólo por esta conmemoración, sino por el recién nombramiento de la Capitalidad Gastronómica.


Permítame usted, hacer un llamamiento a toda la sociedad de Huelva aquí presente, porque necesitamos la implicación y la participación de todos, porque nos encontramos ante una oportunidad excepcional para que, de una vez por todas, enarbolemos la bandera iberoamericana que nunca debimos soltar….

WASHINGTON IRVING:

“Me despedí calurosamente de mi buen amigo Don Juan quien no había remitido sus atenciones hacia mí hasta el último momento, e inicié mi viaje de vuelta sumamente satisfecho de mi visita”.


De la misma manera hoy, y con la misma humildad y gratitud, debo despedirme de ustedes agradeciéndoles su atención, pero, sobre todo, del Sr. Presidente de la Diputación de Huelva, Don Ignacio Caraballo, por las atenciones que en todo momento me ha dispensado.


Buenas tardes y muchas gracias.

IGNACIO CARABALLO:

Muchas gracias Sr. Irving, muchas gracias por visitarnos, por su trabajo sobre los lugares colombinos, por darnos a conocer. Necesitamos gente como usted, para que traslade al mundo todo lo bueno que tiene esta tierra, todo su encanto y sus posibilidades, pero sobretodo gracias, gracias por reconocer que esta es una tierra de gentes honradas, honestas, sencillas, generosas y maravillosas. Gentes que no se resignan y quieren ocupar el sitio que le corresponde por su historia y por su valía.


Interpretación de WASHINGTON IRVING: Paco Huelva.

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